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Meilleur Whisky Japonais à boire en 2020

Meilleur Whisky Japonais
Written by Jim

Une bouteille de bon whisky japonais est incroyablement difficile à mettre la main sur ces jours, et stupide cher si vous le faites. Le Yamazaki 12 coûtait environ 50 dollars, mais vous pouvez maintenant vous attendre à payer au moins le triple du prix dans tous les magasins d’alcool qui en ont en stock. Alors pourquoi le whisky japonais coûte-t-il si cher, et est-ce vraiment la peine? La réponse à cette dernière question est oui; il est le plus souvent délicieux whisky qui est très différent du scotch single malt, son plus proche parent spirituel. Cependant, la première question nécessite quelques explications.

Sean Ward, mixologue pour les nouveaux restaurants de San Diego Huntress et Lumi par Akira Back, a stocké les étagères de ses bars avec une quantité ridicule de whisky japonais rare. “Il y a une grave pénurie”, dit-il, “et les prix ont doublé au cours des dernières années. Les whiskies japonais mélangés sont de plus en plus disponibles, et beaucoup sont excellents.” Il y a quelques années, le whisky japonais a explosé en popularité en dehors du Japon. , attrapant les distilleries au dépourvu. Les stocks de whisky vieilli ont diminué, et maintenant des sociétés comme Suntory doivent publier des mélanges de liquide plus jeune sans indication d’âge pour répondre à la demande. Bien sûr, il y a plus que probable un angle opportuniste ici; parler de la rareté de votre whisky peut être un outil de marketing extrêmement ennuyeux (voir Pappy Van Winkle). Quelle qu’en soit la raison, les effets sont réels; le whisky japonais est désormais officiellement rare et cher.

Quant à ce qui rend le whisky japonais spécial, Ward souligne plusieurs facteurs clés. «L’eau, le climat et les gens», dit-il. «L’eau est très pure, car il s’agit principalement de la fonte des neiges du mont. Fuji [selon la distillerie], et le climat est plus chaud au Japon en été qu’en Écosse, ce qui crée des profils de saveurs différents pour les whiskies. Enfin, les gens – beaucoup sont très fiers de passer toute leur carrière à perfectionner l’art de fabriquer le whisky parfait. “

Alors n’abandonnez pas la chasse au whisky japonais, car avec suffisamment d’argent et de persévérance, vous pouvez toujours trouver des bouteilles de déclaration d’âge, ainsi que de nombreux mélanges plus récents et plus facilement disponibles. Voici 11 bouteilles de whisky japonais à essayer au moins une fois, de la plus facile à l’impossible.

7 whisky japonais le plus vendu de 2020

#1 Whisky Japonais Hakushu 18

Hakushu est une distillerie appartenant à Suntory qui se trouve en hauteur dans les montagnes, juste à côté d’une belle et vierge source d’eau. Ils sont généralement connus pour produire un esprit plus léger et plus frais que les autres distilleries du géant des boissons – Yamazaki et Chita – parfois avec des tons fumés subtils.

Le Hakushu 12 est un exemple exemplaire du whisky croquant, propre et rafraîchissant qui y est produit, apportant des agrumes, des tons floraux tels que le jasmin et la camomille et des notes de fumée.

#2 Whisky Japonis Hibiki – Harmony

Un superbe whisky mélangé de Hibiki qui a initialement suscité quelques inquiétudes en raison de l’absence de déclaration d’âge. Comme c’est souvent le cas de nos jours, les inquiétudes ont été rapidement contrecarrées une fois que nous avons tous goûté à cette expression.

C’est un whisky parfaitement équilibré qui apporte des notes de sherry fruité avec des agrumes légers et la douceur inégalée qui est si courante dans les whiskies Hibiki.

Depuis qu’il a remporté une médaille d’or aux World Whiskeys Awards en 2016, ce whisky n’a cessé de se renforcer et a ravi des millions de personnes dans le monde.

#3 Whisky Japonis Suntory Hibiki 17 year old

Sans surprise, vous verrez ici quelques bouteilles de Hibiki. La qualité, la douceur et l’harmonie que les mélangeurs principaux de Suntory parviennent à obtenir dans ces bouteilles sont presque incroyables et ils sont aussi proches que possible de perfectionner l’art du mélange.

Le Hibiki 17 ans est la plus jeune expression d’âge de la gamme des marques, mais cela ne signifie pas qu’il n’est pas brillant. Léger, fruité et enveloppant avec une gamme de notes finement équilibrées, il est aussi buvable que potable.

Il se présente dans un flacon typiquement élégant à 24 faces, représentant les 24 saisons du calendrier japonais traditionnel.

#4 Whisky Japonis Yamazaki 18 year old 

Le Yamazaki 18 ans est assis au milieu de la gamme de base de la célèbre distillerie, entre les 12 et 25 ans. Lancé en 1992, ce whisky a déjà réussi à gagner un statut légendaire parmi les fans et les critiques de l’industrie et amasse un certain nombre de médailles dont Michael Phelps serait fier.

C’est un whisky incroyablement indulgent qui apporte des truffes, des feuilles de cigare, du miel, du vin de prune et du poivre noir épicé avec des notes riches et fruitées de xérès Oloroso. La complexité et l’équilibre de celui-ci, fournis dans une mesure égale, sont vraiment étonnants et c’est une expérience de boisson qui vous donne envie de savourer chaque goutte.

Si vous voulez un whisky luxueux qui a une liste de récompenses bien plus longue que mon bras (et je mesure 187 cm), c’est celui qu’il vous faut.

#5 Whisky Japonis YAMAZAKI DISTILLER’S RESERVE

The Distiller’s Reserve est l’expression principale du NAS (sans indication d’âge) de Yamazaki et c’est un whisky vraiment accompli. Sorti en 2014, il n’a cessé de gagner en popularité et a cimenté sa place en tant qu’expression fantastique du whisky japonais.

Créé à partir de single malt élevé en vin de Bordeaux, de sherry et de fûts de Mizunara, il apporte une gamme de saveurs fruitées, d’épices douces et d’arômes parfumés subtils. C’est un whisky très bien conçu et très gourmand, donc cela pourrait valoir la peine d’en acheter deux!

#6 Whisky Japonis Nikka Whisky From The Barrel

Si vous avez obtenu l’indice dans le deuxième paragraphe de cette pièce, vous savez que ce whisky apparaîtra quelque part sur la liste.

Le Nikka From The Barrel est une expression mélangée exceptionnelle créée à partir de single malt et de whisky de grain produit à la distillerie Yoichi et Miyagikyo du géant des boissons. Il apporte élégance et équilibre à votre verre et une délicieuse gamme d’odeurs et de saveurs qui vous incitent à revenir pour plus.

Ce whisky existe depuis un certain temps au Japon, mais il n’a été mis à disposition à l’étranger qu’en 2018 et est rapidement devenu un favori des fans. Étant donné le prix relativement bas de cette bouteille, vous aurez du mal à trouver une expression (japonaise ou autre) offrant un meilleur rapport qualité / prix. Ce n’est pas étonnant que ce soit un best-seller.

#7 Whisky Japonis Yamazaki 12 ans

Il a été dit que c’était le Yamazaki 12 ans qui avait propulsé le whisky japonais vers la renommée internationale après avoir remporté un prix d’or à l’International Spirits Challenge 2003, et je ne suis pas sur le point de contester cela.

Le whisky est apparu sur le marché pour la première fois en 1984, mais il ne sera reconnu pour sa qualité, son équilibre et son excellence que quelques années plus tard. Aujourd’hui, il est sans aucun doute l’un des meilleurs whiskies japonais au monde (d’où pourquoi c’est le deuxième best-seller) et il est devenu un incontournable pour des millions de fans de whisky à travers le monde.

Chaque année, la distillerie Yamazaki sort une nouvelle édition des 12 ans et même si l’étiquette et la boîte peuvent changer, l’incroyable liquide à l’intérieur reste le même. Ce whisky a maintenant remporté plus de récompenses que je ne voudrais en compter et cela ne fait que souligner sa qualité suprême.

Des fruits riches en sherry, des épices subtiles et une pléthore d’autres notes intrigantes peuvent être trouvés dans un verre de ce whisky exceptionnel. Si vous ne l’avez pas déjà essayé, vous passez à côté.

Histoire du whisky japonais

Le Japon a commencé à fabriquer son propre whisky dès 1870, mais la production commerciale n’a commencé qu’au début des années 1920. C’est à ce moment-là qu’un importateur d’alcool nommé Shinjiro Torii a ouvert la première distillerie du pays à Yamazaki, une banlieue de Kyoto connue pour son excellent approvisionnement en eau. Un ancien élève du nom de Masataka Taketsuru, qui avait passé trois ans en Écosse, a appris à distiller le whisky.

En 1934, Taketsuru partit pour ouvrir sa propre entreprise, la distillerie Yoichi, à Hokkaido. Alors que le nom de la distillerie resterait intact, la société de Taketsuru deviendrait éventuellement Nikka. La société de Torii, quant à elle, deviendra plus tard Suntory. Comme tout amateur de whisky japonais peut en témoigner, les deux sociétés continuent de peser lourd.

Au fil des décennies, le whisky japonais a subi de nombreux flux et reflux. Dans les années 1970 et au début des années 1980, une explosion de la demande mondiale a engendré par procuration un nombre modeste de nouvelles distilleries et labels. Cela a été suivi d’une baisse de la popularité mondiale, puis d’une récente résurgence. Aujourd’hui, il existe environ neuf distilleries actives au Japon.

Pourquoi le whisky japonais est-il si bon?

En ce qui concerne toute tendance exotique, il y a une tendance à sur-exagérer la qualité en fonction de choses comme la rareté ou l’exclusivité. Le whisky japonais ne fait certainement pas exception. Ce que nous essayons de dire, c’est que l’esprit n’est intrinsèquement supérieur à aucune autre forme de whisky, peu importe ce que l’expert le plus proche pourrait vous dire. Comme pour tout le reste, il y a du grand whisky japonais et du moins bon whisky japonais. Cela pose toujours la question: pourquoi le whisky japonais goûte-t-il comme il le fait?

La réponse, bien sûr, se résume aux méthodes de production, qui continuent de prendre diverses indications de l’Écosse. Par exemple, le whisky japonais est le plus souvent fabriqué à partir d’orge maltée importée, dont une partie est tourbée. Comme pour le whisky écossais, le whisky japonais est également traditionnellement distillé deux fois à l’aide d’alambics et vieilli dans des fûts d’ex-bourbon ou d’ex-sherry (tandis que certains sont vieillis dans du chêne japonais).

Cela dit, le whisky japonais et le whisky écossais frappent définitivement leurs propres accords uniques. L’une des variables est le climat du Japon, qui connaît de plus grandes variations de température et mûrit ainsi le whisky à un rythme plus rapide. Les distilleries japonaises utilisent également diverses innovations pendant la production, telles que l’utilisation de différents types de levure pendant la fermentation ou l’expérimentation des formes d’alambics. Ceci, à son tour, conduit à une gamme plus large de saveurs et de profils distinctifs.

Pénurie de whisky japonais

L’année dernière, Suntory a abandonné deux de ses expressions les plus chères: Hakushu 12 ans et Hibiki 17 ans. C’était parmi les premiers signes avant-coureurs que le Japon était en pleine pénurie de whisky. Étant donné que la plupart des meilleurs whiskies japonais mettent des années à mûrir, il est sûr de dire que la pénurie se poursuivra pendant une période indéterminée. Apparemment, vous pouvez avoir trop de bonnes choses.

Tout cela constitue un cas d’école en économie de base. Du milieu des années 1980 à environ 2011, le whisky japonais est tombé dans l’obscurité sur la scène mondiale, ce qui a incité les marques à réduire leur offre et au moins une distillerie à fermer. Cela a été suivi d’une augmentation fulgurante de la demande mondiale. En raison de ces deux facteurs coïncidents, les distillateurs japonais ont maintenant un approvisionnement limité de leurs meilleures expressions. C’est aussi pourquoi le meilleur whisky japonais est si cher et le restera probablement.

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